Ensenada Margarita: Cantina Hussong’s vs Bar Andaluz (en español)

Ensenada es la tercera ciudad más grande del estado mexicano de Baja California. La ciudad costera alberga a 522,768 personas a partir de 2018. Ensenada tiene un puerto bullicioso que alberga un gran volumen de pasajeros de cruceros, además de la pesca comercial y el embarque. Ensenada también es muy famosa por afirma haber inventado la margarita.

En una reciente escala por el puerto de Ensenada recientemente , mientras estaba a bordo del MegaCruise, tuve la oportunidad de visitar los dos bares que reclaman el invento de la margarita: Bar Andaluz y Hussong’s Cantina. En este artículo, daré una descripción general de cada cantina, detallando sus historias y reclamos sobre la margarita, junto con mi reseña de su bebida exclusiva.

Muchas gracias a Alex Monico por su generosa ayuda en la traducción de este artículo del inglés.

Bar Andaluz – Sitio Histórico y Monumento Cultural

Bar Andaluz desde el exterior no se parece ni a un bar ni a un restaurante. Bar Andaluz está perfectamente ubicado dentro del Centro Social Cívico y Cultural Riviera de Ensenada, en inglés comúnmente se le conoce como la Riviera of Ensenada o el Riviera Cultural Center. En la actualidad es un Centro Comunitario y Cultural. Como también los terrenos del edificio tienen un significado histórico importante para Ensenada. Antes de hablar sobre el bar, ahora es importante mirar hacia atrás en la historia del edificio.

Los orígenes del complejo se remontan al año 1924 cuando se formó un grupo de inversiones llamado Ensenada Beach Club, S.A. En ese momento, Baja California resultó muy atractiva para los inversionistas estadounidenses, que veían con buenos ojos las opiniones liberales de México sobre el alcohol y los juegos de azar. Durante los años pico de la Prohibición, Ensenada debe haber parecido un paraíso para muchos estadounidenses: alcohol y juegos de azar en abundancia, clima hermoso y pesca deportiva, a poca distancia de California. Posteriormente, el grupo inversionista se disolvió, pero la obra de construcción y financiación pasó a otras entidades.

Exterior of Riviera Cultural Center & Bar Andaluz

Exterior del Centro Cultural Riviera y Bar Andaluz.

Riviera Cultural Center ballroom

Salón de baile del Centro Cultura Riviera.

En 1928, el boxeador profesional Jack Dempsey se convirtió en la cara pública de la publicidad del futuro hotel y casino, cuando se  inició su construcción en la Playa Ensenada. El hotel de lujo se completó en 1930 e incluso contó con Bing Crosby como acto destacado. El hotel y casino Playa Ensenada atrajo a muchas estrellas famosas de Hollywood de la época, como Lucille Ball y Desi Arnaz, entre otras.  Sin embargo, la Gran Depresión que golpeó en 1930, acabó con muchos estadounidenses ricos y limitó el crecimiento del complejo.  Cuando terminó la Prohibición en 1933, el complejo perdió más brillo, ya que ya no era necesario que los estadounidenses viajaran a México por alcohol. Finalmente, en 1935 México prohibió el juego de casino bajo la directiva del presidente Lázaro Cárdenas. Sin los ingresos por juegos de azar y alcohol, el Playa Ensenada, comprensiblemente, no pudo obtener ganancias, y el hotel cerró sus puertas en 1938.

El complejo estuvo desocupado durante varios años, con algún uso por parte de los militares del país en 1941. En 1942 el complejo volvió a abrir bajo el nombre de Hotel Riviera del Pacífico. El hotel tuvo su primer cierre en 1948. Aunque hubo intentos de reabrir la propiedad a lo largo de los años, el hotel nunca fue un éxito. En la década de 1960 hubo incluso un período en el que la villa de Jack Dempsey fue saqueada y el sitio fue ocupado por usurpadores.

En 1978, el gobierno federal mexicano inició la reconstrucción del terreno, esfuerzo que continuó el gobierno de Baja California. Hoy, la Riviera de Ensenada es un importante centro cultural para la ciudad de Ensenada. El Centro se ha utilizado para convenciones nacionales e internacionales. La gente local  alquilan las instalaciones para bodas y fiestas y otras ocasiones especiales. Hay muchos eventos comunitarios alojados en el sitio, incluidos festivales de arte y música, bailes folclóricos y más.

Bar Andaluz y la Margarita

La historia del Bar Andaluz y su reclamo por el invento de la margarita se remonta a 1948, el mismo año en que inicialmente cerró el Hotel Riviera del Pacífico.  Según la tradición, la bebida fue inventada por el cantinero David Negrete en honor a Marjorie “Margarita” King Plant, una ex actriz divorciada que había estado casada anteriormente con el deportista neoyorquino Phil Plant. King Plant había recibido el hotel como regalo del playboy Jerome D. Utley, un contratista y constructor de Detroit y ex jugador de béisbol profesional.

Como mujer, King Plant no pudo tomar posesión del hotel debido a la ley mexicana en ese momento. Se casó con un abogado mexicano, Alfonso Rocha Espinosa, para poder navegar por este problema legal. Aunque el matrimonio estaba destinado a ser estrictamente por razones legales, Utley se puso celoso y demandó a King Plant por la propiedad. Utley perdió la demanda, pero King Plant ya se había cansado de la empresa. Se divorció de Alfonso Rocha y le vendió la propiedad.

Llegué al Bar Andaluz a las 10:00 am de un miércoles. Pedí la margarita helada.  El cantinero sumergió ceremoniosamente el vaso grande de margarita boca abajo en un plato de sal recién molida y luego vertió una porción de margarita directamente de la licuadora.  En cuanto al sabor, diría que esta margarita es similar a la que recibirías en un buen restaurante mexicano en los Estados Unidos: sabrosa y refrescante sin mucho tequila.  Una bebida perfecta para beber y disfrutar en el soleado patio del bar.
El hielo no estaba tan bien mezclado, lo que hizo que la bebida durara más al sol y le dio una buena consistencia al beber.  Después de la margarita seguí  con una cerveza embotellada, ya que el bar no sirve cerveza de barril, como muchos bares en Ensenada.  Aunque tuvimos el bar para nosotros solos durante unos minutos, uno de los barcos de paseo a turistas llegó poco después.  Bar Andaluz es sin duda un destino popular entre los turistas y, debido a su proximidad al muelle de cruceros, estoy seguro de que recibe mucho tráfico.
Margarita at Bar Andaluz

Margarita en el Bar Andaluz.

Interior en el Bar Andaluz.

Cantina Hussong’s: Un Bar de Vaqueros del Salvaje Oeste

La competencia con el Bar Andaluz es por supuesto la Cantina Hussong’s, la cantina más antigua y conocida de Baja California. Hussong’s fue el segundo bar registrado en Ensenada, y el bar todavía ocupa su ubicación original a lo largo de la Avenida Ruiz.  Muy poco ha cambiado a lo largo de los años, y el bar es famoso por su estridente ambiente de fiesta, a menudo acompañado de música norteña. Hussong’s se siente como un bar de vaqueros del salvaje oeste que no obstante, ha logrado un equilibrio entre la atracción turística y una taverna local.

Cantina Hussong’s fue construida en 1892 por el fundador Johann (John / Juan) Hussong, un inmigrante alemán. Johann había llegado a la ciudad en 1889 en un barco de vapor, dejando atrás a su novia Louise en Alemania. Como muchos otros jóvenes, se había sentido atraído por las historias de una “fiebre del oro” en la “baja California”, con parcelas que se vendían aproximadamente a 60 millas al sureste de lo que es la actual Ensenada.

Cuando Johann llegó a la oficina de análisis para solicitar una parcela de tierra, descubrió que la “fiebre del oro” era en gran parte producto de pura publicidad, una combinación de periodismo amarillo y mercadeo  irresponsable. Pero Johann estaba decidido. Cambió su nombre por el anglosajón “John” y luego se hizo un nombre como proveedor de la costa de Baja.  Por ejemplo, cazaba aves y luego vendía la carne a los restaurantes locales. En 1890 comenzó a administrar un servicio de carruajes de seis caballos entre Ensenada y los campos de la fiebre del oro circundantes. Un día fatídico, el carruaje volcó y su compañero, Newt House, se rompió una pierna.

Exterior of Hussong's Cantina

Exterior de la Cantina Hussong’s

En ese momento, simplemente no había ningún hospital en la zona. Newt se instaló en una cantina propiedad de J.J. Meiggs, el único establecimiento de bebidas en la ciudad, para permitir que el tiempo se recupere. Según la leyenda, Meiggs luego intentó atacar a su esposa con un hacha y fue a la cárcel.  John Hussong se hizo cargo de la administración de Meiggs Cantina durante un año, momento en el que compró la propiedad a Meiggs al salir de la cárcel.  Meiggs se fue a buscar a su esposa, según los informes, y nunca más se supo de él. Con más estabilidad en su vida, John Hussong (ahora Juan) finalmente salió en busca de Louise y la pareja se casó.

Meiggs Cantina estaba ubicada donde se encontraba Papas & Beer antes de mudarse a su ubicación actual. Según se informa, los vecinos se cansaron del ruido incesante, por lo que Juan compró la propiedad al otro lado de la calle, una parada de carruajes de la Southern Lane. Con un nuevo nombre, Hussong’s Cantina y una nueva ubicación, el resto es historia. En 1892 Juan compró su licencia de licor, # 002, solo para hacer las cosas legales. En el momento de la apertura, la cerveza se vendía por cinco centavos y el whisky por diez centavos.  Con tan solo 29 años, Juan Hussong se convirtió en el dueño de lo que se convertiría en el bar más antiguo y famoso de Baja, California.

Hussong’s y la Margarita

Frozen Margarita at Hussong's

Margarita congelada en el Husssong’s

El reclamo de Hussong sobre el invento de la margarita data desde octubre de 1941, momento en el que se dice que el cantinero Don Carlos Orozco inventó la bebida. Orozco le sirvió la bebida a Margarita Henkel, hija de un embajador alemán, a quien le gustó tanto que le puso el nombre a la bebida.

Después de una mañana de caminar y parar en varios bares y restaurantes en el camino, entramos en Hussong’s alrededor de las 3 p.m. La margarita Hussong es muy diferente a la del Bar Andaluz. Hussong’s sirve sus margaritas en vasos de cóctel cortos, congelados o a las rocas. Los residentes locales  tienden a preferir el helado por lo que me han dicho, y eso se considera la preparación original. Los cócteles helados en realidad se remontan a la invención de la licuadora moderna en 1922 y la popularización de los daiquiries helados en Cuba en la década de 1920. Pero ya sean congeladas o en las rocas, las margaritas de Hussong tienen un gran impacto. La cantina también sirve cerveza embotellada a un precio razonable, incluidas las marcas locales, que pueden ser bastante económicas.

Curiosamente, la margarita original de Hussong probablemente usó licor de Damiana, llamado así por la hierba del mismo nombre. El uso de Damiana se remonta a la época de las tribus indígenas Guaycura que habitaban Baja California Sur. Se dice que la Damiana tiene propiedades digestivas y relajantes y hoy en día se usa ampliamente en la cocina regional. Hoy, el licor de Damiana ha sido reemplazado por el licor mexicano Controy en México. En otras partes del mundo, Controy se sustituye a menudo por Cointreau o Grand Marnier.

Norteño band at Hussong's Cantina

Música Norteña en el Bar Hussong.

Quién ganó el desafío de la Margarita y otras de sus afirmaciones sobre la Margarita

Aunque es difícil de decir, diría que disfruté más la margarita Hussong. El tamaño de la porción más pequeña hizo que fuera más fácil de beber y disfruté de la ornamentación  del viejo oeste de Hussong’s. Pero no fue una comparación del todo justa ya que fuimos al Bar Andaluz cuando acababan de abrir por el día. En última instancia, no puedes equivocarte con Hussong’s o Bar Andaluz, así que ¿por qué no elegir ambos?

Cabe señalar que, aunque la mayoría tiende a estar de acuerdo en que Ensenada es el lugar de nacimiento de la margarita, existen otras afirmaciones en todo México e incluso en Estados Unidos. Una teoría popular dice que Carlos “Danny” Herrera inventó la margarita en Rancho La Gloria, una posada ubicada en la antigua carretera que conecta Tijuana y Playa Rosarito. La teoría tiene cierta coincidencia con la afirmación de Bar Andaluz, excepto que en esta versión Margorie King Plant se estaba quedando en San Diego mientras negociaba la compra del Hotel Riviera del Pacifico. King Plant viajaba a Ensenada todos los días, y mientras estaba de camino se detenía en Rancho La Gloria.

En esta afirmación, se dice que King Plant tiene una reacción alérgica a todos los licores fuertes excepto al tequila, lo que llevó a Herrera a crear el cóctel. Los Angeles Times publicó una serie de artículos proclamando a Herrera como el inventor indiscutible de la margarita, por ejemplo see herehere and here. Sin embargo, desde entonces se ha puesto en duda la integridad de estas afirmaciones. Consulte aquí para obtener una refutación detallada de los reclamos de Danny Herrera.

A continuación se muestra una lista parcial de referencias en inglés que utilicé al crear este artículo:

Para obtener más información relacionados con alimentos, bebidas y más artículos  escritos por mí, consulte:

Una nota final: este artículo resultó ser algo difícil de armar, principalmente debido a las complejas historias de ambos bares. Hice todo lo posible para resumir las historias lo mejor que pude, pero puede haber algunos errores en los datos. Si tienen algún comentario u opinión ,  por favor hacerlo completando el formulario de contacto o envíe un correo electrónico.

Un agradecimiento especial a todas las personas maravillosas que conocí en el MegaCruise y a mis nuevos amigos de Ensenada (y Los Ángeles) que ayudaron a mostrarme la ciudad.


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